Когда-то Сахара была морем

21 января 2021
0
653
Пустыня Сахара не всегда была таким безжизненным местом, каким является в настоящее время. Ранее этот гигантский кусок планеты являлся морем, которому палеонтологи присвоили название Транссахарского.

Как говорится в материале издания The Guardian, согласно новому исследованию по реконструкции вымерших морских видов этого древнего водоема, его населяли гигантские сомы и морские змеи.

Сахара в Тунисе.
Сахара в Тунисе.Wikimedia Commons

В той части Африки, где сейчас можно найти только один песок, когда-то был огромный водоем глубиной 50 метров. Он покрывал три тысячи квадратных километров суши. Теперь там расположена крупнейшая в мире пустыня.

Однако морской осадок, который остался до наших времен, заполнен окаменевшими остатками. Они помогли ученым воссоздать облик местности, наполненной жизнью.

«Примерно 50−100 млн лет назад северная часть Мали имела вид современного Пуэрто-Рико», — утверждает палеонтолог Маурин О’Лири, которая возглавила исследование.

Горы Тадрарт-Акакус, Ливия
Горы Тадрарт-Акакус, ЛивияWikimedia Commons

По словам О’Лири, в море жило 1,6 млн сомов, 12,3 млн морских змей и 1,2 млн пикнодонтов (древний вид позвоночных рыб). Оценив останки этих существ, ученые пришли к выводу, что в период позднего Мелового периода и в начале Палеогена сахарские морские обитатели отличались гигантизмом.

Эволюционные биологи уже давно обсуждают феномен так называемого островного гигантизма, когда виды с гигантскими телами живут на маленьких островах. Это можно объяснить достаточно большими запасами ресурсов или же отсутствием хищников.

Ришат — геологическая формация на западе Сахары
Ришат — геологическая формация на западе СахарыWikimedia Commons

«Мы допустили, что достоверно островной гигантизм мог перейти на острова с воды. Если существует море с течением, которое заходит на континент и выходят из него, возможно оно оставляет позади „карманы“ воды. А в них возникают новые переменные, способные влиять на размер тела», — сказала О’Лири.
Информация
Добавить комментарий