Крупную звезду "потеряли" астрономы

01 июля 2020
0
204
"Одна из самых массивных звезд в ближней Вселенной просто тихо растворилась в ночи", — так описал свои впечатления астроном Жозе Гро.

Одна из гипотез предполагает, что звезда потеряла яркость и оказалась закрыта от наблюдателей космической пылью.

Другое предположение, особенно взволновавшее ученых, — что она схлопнулась в черную дыру, не став перед этим сверхновой.

Телескоп "Хаббл"
Телескоп "Хаббл"

"Если это так, — говорит руководитель научной группы Эндрю Аллан из Тринити-колледжа в Дублине, — то мы впервые видим, как столь огромная звезда заканчивает свой век подобным образом".

Эндрю Аллан и его коллеги из Ирландии, Чили и США занимались изучением сверхкрупных звезд и их развития, и этот ранее изученный объект в галактике Кинмана показался им подходящим для наблюдений.

За упомянутой звездой разные группы астрономов пристально наблюдали с 2001 по 2011 год и пришли к заключению, что она находилась на финальной стадии своей эволюции.

Направив Очень большой телескоп (VLT) на далекую галактику, астрономы, к своему изумлению, обнаружили, что звезды на месте нет!

Результаты их работы опубликованы 30 июня в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society ("Ежемесячник Королевского астрономического общества").

Она была в 2,5 млн раз ярче Солнца

Карликовая галактика Кинмана находится в созвездии Водолея примерно в 75 млн световых лет от Земли — слишком далеко, чтобы различить отдельные звезды. Но можно видеть признаки существования некоторых из них.

Свет от галактики стабильно указывал на наличие в ней гигантской переменной голубой звезды примерно в 2,5 млн раз ярче Солнца.

Звезды такого типа нестабильны, их яркость и спектр подвержены резким переменам.

В прошлом году ученые обнаружили отсутствие специфических признаков присутствия голубого гиганта.

"Крайне необычно, чтобы столь массивная звезда исчезла иначе, нежели превратившись в сверхновую с сопутствующей этому ярчайшей вспышкой", — говорит Эндрю Аллен.

Впервые ученые обнаружили отсутствие звезды еще августе 2019 года, когда исследовали данный участок неба с помощью 8-метрового телескопа VTL и новейшего сверхчувствительного спектрографа ESPRESSO.

Через несколько месяцев они исследовали этот участок Вселенной с помощью того же телескопа и широковолнового спектрографа X-shooter. Признаков существования голубой звезды вновь не обнаружилось.

Период высокой активности

Исследователи сопоставили полученные ими результаты с архивными данными наблюдений за галактикой Кинмана в 2002 и 2009 годах. Судя по всему, голубой гигант переживал период высокой активности, завершившийся где-то между 2011 и 2019 годами.

Яркие голубые гиганты нередко заканчивают свое существование как сверхновые. В данном случае звезда, возможно, не взорвалась, а обрушилась внутрь себя, превратившись в черную дыру. Ученым подобного наблюдать еще не приходилось.

Чтобы окончательно подтвердить эту гипотезу, потребуются дополнительные исследования.

Европейская южная обсерватория — самый продуктивный в мире наземный комплекс для астрономических исследований, располагающий уникальной аппаратурой.

В 2025 году в Паранале в пустыне Атакама заработает 39-метровый Чрезвычайно большой телескоп (Extremely Large Telescope, ELT). Он позволит получать изображения с большей степенью детализации, чем орбитальный телескоп "Хаббл".

В программе участвуют 16 европейских стран, Чили и Австралия.
Информация
Добавить комментарий
Главное
Публикации
Обновления сайта
Подписка на обновления:

Подписка на рассылку:
Рассылка The X-Files - ...все тайны эпохи человечества
Это интересно