Огромные птицы из Новой Зеландии

29 июля 2021
0
710
До прихода человека Новую Зеландию можно было смело называть царством птиц. Млекопитающие здесь не водились, за исключением разве что некоторых видов летучих мышей. Гигантская птица моа являлась полноправной царицей этого мира пернатых. Ее крупнейшие представители достигали 3.6 м в высоту и весили более 200 кг. Самки почти вдвое были тяжелее самцов.

Орел Хааста и птица моа.Орел Хааста и птица моа.John MegahanWikimedia Commons

Гигантская моа имела естественного врага – гигантского орла, крупнейшую хищную птицу на планете. Как видно, раньше существа, населявшие Новую Зеландию, маленькими не были.

Вот несколько интересных фактов об этой удивительной птице моа:

предки моа появились в Новой Зеландии еще до того, как туда прибыли пращуры киви. Здесь они постепенно утратили способность к полету, а к прибытию человека претерпели эволюцию в как минимум десять различных видов;

моа абсолютно и необратимо потеряла способность передвигаться при помощи крыльев. У нее не сохранились даже рудиментарные крылья. Зачатки передних конечностей исчезали еще до того, как птица вылупливалась из яйца, что можно назвать уникальным явлением среди птиц;

по способу питания птицы моа относились к травоядным, питались они листьями, фруктами и побегами;


ранее ученые считали, что к моменту появления человека на новозеландской территории обитало около 16 видов птицы моа. Со временем исследователи сократили это число до 10, потому как выяснили, что зачастую останки скелетов, которые идентифицировались как два вида, на самом деле принадлежали самке и самцу одного вида. А все дело в массивности самок моа по отношению к самцам;

не все виды птицы моа можно назвать гигантами. Вес самых маленьких из них не превышал 20 кг, они выглядели приблизительно как крупный индюк;
на сегодня полностью истреблены все десять видов моа. Человеку удалось истребить для употребления в пищу всех этих удивительных птиц. Не летающие гигантские птицы были очень легкой добычей для охотников и их собак. Уже в 1500-х годах были подвергнуты уничтожению последние представители моа;

моа были настолько многочисленны, что и на сегодня найти их кости не составляет большой сложности. На открытых пространствах ткани и скелет истлевают в прах, но холодные пещеры, анаэробные болота и сухие дюны могут сохранять останки тысячелетиями. В этих местах их можно еще обнаружить;

ученые выяснили, что в популяциях моа число самцов было меньше числа самок в пять раз. Предполагается, что гендерный сдвиг осуществлялся у моа в зрелом возрасте – среди птенцов количество особей обоих полов было приблизительно равным. Ученые считают, что взрослые самки моа, осуществляя агрессивную территориальную политику, вытесняли самцов из популяции;

совсем недавно исследователи заключили, что моа, вероятно, перестали летать после вымирания динозавров. Гигантские ящеры являлись для птиц серьезной угрозой, и после их исчезновения у моа просто отпала необходимость в способности передвигаться при помощи крыльев.

к сожалению, моа является не единственной истребленной человеком новозеландской птицей. В Новой Зеландии с приходом людей вымерли более трех дюжин видов птиц: пеликан, самый крупный на Земле орел, лебедь, ворон, крупный сокол, два вида не летающих гусей, лысуха, совиный козодой, не летающая куропатка, несколько видов не летающих уток, целый список всяких потерявших способность летать маленьких певчих птиц и многие другие.

Некоторые все еще верят в существование затерянных популяций моа, которые обитают где-нибудь в диких чащах новозеландских лесов. Печально, но вероятность правдивости этих предположений очень мала.
Информация
Добавить комментарий