Ученые пытаются разгадать тайну титанозавров

28 сентября 2005
0
4577

Американские ученые опровергли устоявшееся мнение, что все титанозавры были похожи между собой. Исследования, проведенные палеонтологами из Мичиганского университета, показали, что к концу мелового периода один из видов титанозавра значительно отличался от остальных.

Крупнейшие из известных науке ящеров, титанозавры относятся к подотряду зауроподов - вымерших растительноядных пресмыкающихся отряда ящеротазовых динозавров. Жили в юрском и меловом периодах и обитали, вероятно, в крупных водоемах типа больших озер и внутриматериковых морей. У животного, которое достигало в высоту около 30 метров, было массивное, но относительно короткое туловище, крошечная голова, колонноподобные ноги, длинная шея и хвост, напоминающий змеиный. Этим травоядным гигантам единственным удалось пережить всех прочих динозавров, вымерли они 65 миллионов лет назад. Их останки находили и подолжают находить на всех материках.

Палеонтолог Джеффри Уилсон из Мичиганского университета провел повторные исследования частей скелетов титанозавров и изучил окаменелые следы зауроподов и анатомию конечностей ящера. По результатам исследований ученый пришел к выводу, что один вид титанозавров, в отличие от других зауроподов, передвигался несколько иначе - при ходьбе они очень широко расставляли лапы. Подавляющее большинство животных ходят, ставя конечности ближе к центру тела, что объясняется просто - "узкоколейное" передвижение позволяет не расходовать энергию попусту.

Уилсон уверен, что его открытие даст возможность понять, почему же из всех динозавров дольше всех на Земле продержались именно титанозавры. Возможно, ученым удастся установить, отразилось ли каким-то образом изменение "походки" на образе жизни и пищевых предпочтениях ящеров. Сделать выводы о том, чем питались гигантские животные, палеонтологам позволит изучение челюстей зауропода, найденных в пустыне Гоби в 50-х и 60-х годах прошлого столетия. Составить четкое представление о жизни этих ящеров позволят и работы специалистов из Нью-Йоркского университета, которые исследовали полный скелет титанозавра, обнаруженный в 2001 году.

Джеффри Уилсон и художник Бонни Милджор из музея палеонтологии Мичиганского университета уже реконструировали челюсти титанозавров и зарисовали их. Заглянув таким образом в "лицо" гигантскому ящеру, ученые отметили одну интригующую особенность - удлиненные, похожие на лошадиные, челюсти испещрены отверстиями и углублениями. Вероятно, через эти отверстия проходили кровеносные сосуды и нервы, которые делали морду животного очень чувствительной. Может быть, именно поэтому титанозавры питались какими-то определенными видами растительности и сумели пережить всех остальных динозавров.
Информация
Добавить комментарий