Обнаружено огромное облако пара на одном из спутников Сатурна

01 июня 2023
0
637
Энцелад.Энцелад.phys.org

Команда астрономов, работающая на космическом телескопе James Webb, обнаружила впечатляющее облако пара, высотой более 6 тысяч миль, на поверхности спутника Сатурна — Энцелада.

Эту открытие, сделанное в рамках первого цикла наблюдений JWST, сообщили ученые из Southwest Research Institute. Во втором цикле исследований главным направлением работы станет изучение плотности воды и других химических соединений на поверхности спутника для выяснения его потенциальной пригодности для жизни.

Космический аппарат Cassini, исследовавший систему Сатурна в течение 13 лет, обнаружил, что Энцелад имеет подповерхностный океан жидкой воды, а также анализировал образцы ледяных частиц и водяного пара, выбрасываемых трещинами из ледяной поверхности спутника.

"Энцелад является одним из самых динамичных объектов в Солнечной системе и является главной целью поисков жизни вне Земли", - сказал доктор Кристофер Глейн, который является одним из авторов статьи, опубликованной в Nature Astronomy. "С момента первых исследований космического аппарата Cassini мы никогда не перестаем удивляться тому, что происходит на этом удивительном спутнике."

Данные, полученные с помощью инфракрасного спектрографа Near InfraRed Spectrograph на JWST, показали, что плотность воды на поверхности Энцелада очень высока. Это объясняет тот факт, что Энцелад является главным источником воды для всей системы Сатурна и его колец. Спутник извергает воду, образуя около себя кольцо, похожее на пончик. Облако пара оказалось не только гигантским, но и распространяется на всю плотную E-зону Сатурна. Данные JWST указывают на то, что примерно 30% воды остается в окружении спутника, а остальные 70% выбрасываются в космос для поддержания жизни в системе Сатурна.

"Наблюдения, сделанные с помощью JWST, визуально иллюстрируют, как облака пара на спутнике Энцелад влияют на формирование тора вокруг Сатурна", - сказала доктор Сильвия Протопапа, эксперт в области композиционного анализа ледяных тел в Солнечной системе. "Это служит поразительным доказательством необыкновенных возможностей JWST. Я в восторге, что являюсь частью команды Cycle 2, и с нетерпением жду начала поисков новых признаков жизни и активности облаков пара на Энцеладе".

Главным направлением работы команды во втором цикле исследований станет изучение спутника с целью выявления признаков возможной жизни, таких как органические соединения и перекись водорода. "Перекись водорода особенно интересна, потому что она может служить намного более мощным источником метаболической энергии, чем то, что мы ранее идентифицировали", - сказал Глейн. "Cassini не дал нам четкого ответа на вопрос о наличии таких сильных окислителей на Энцеладе".

Проект Orbilander, который планируется в будущем, может раскрыть новые возможности для изучения спутника. "После Cycle 2 мы получим лучшее представление о том, насколько широко распространены пробы океана на поверхности Энцелада, и сможем определить, сможет ли Orbilander получить доступ к пробам океана в районе экватора, что может помочь нам быстрее вернуться на Энцелад", - сказал Глейн.

Результаты работы команды были опубликованы в журнале Nature Astronomy 17 мая 2023 года.
Информация
Добавить комментарий