Ученые заметили изменения темного пятна на Нептуне

29 декабря 2020
0
271
Нептун на снимке телескопа «Хаббл» в январе 2020 года.
Нептун на снимке телескопа «Хаббл» в январе 2020 года.NASA, ESA

Огромные штормовые завихрения в виде больших темных пятен, которые растворяются и исчезают, а затем снова появляются, известны с тех пор, как в 1989 году возле Нептуна пролетел зонд "Вояджер-2". В то время как астрономы ожидали, что нынешнее «Большое темное пятно» (Great Dark Spot) в северном полушарии газового гиганта тоже растворится по пути к экватору, пятно вдруг перестало двигаться на юг и теперь снова движется на север. В то же время на короткое время появился и маленький сопровождающий Большого пятна.

«Наблюдения при помощи телескопа «Хаббл» показывают резкую остановку движения на юг загадочного вихря, который был впервые обнаружен еще в сентябре 2018 года и который, вероятно, мог растворить и породившую его бурю», - сообщает Майкл Х. Вонг из Калифорнийского университета в Беркли. Но затем, в августе 2020 года, астрономы обнаружили, что шторм снова начал дрейфовать на север. «Хотя «Хаббл» наблюдал подобные пятна на Нептуне в течение трех десятилетий, мы никогда раньше не видели ничего подобного».

Тот факт, что рядом с большим пятном временно сформировался его меньший спутник, также пока уникален. «Возможно, это пятно, обнаруженное в январе, было частью огромного вихря, который отделился от своего более крупного родственника, а затем постепенно растворился», - предполагает далее Вонг.

Эти наблюдения вызывают такой интерес потому, что, возможно, это был ранее не наблюдавшийся процесс растворения больших пятен, который не был предсказан даже в теоретических моделях штормов Нептуна. «Есть ли прямая связь между этими двумя пятнами, можно только догадываться, но доказательств для этого нет».

Второе, меньшее пятно, сопровождавшее большое пятно, стало для ученых неожиданностью.
Второе, меньшее пятно, сопровождавшее большое пятно, стало для ученых неожиданностью.NASA, ESA

Теперешний мощный шторм имеет диаметр около 7402 километра и стал уже четвертым темным пятном, наблюдаемым на Нептуне с 1993 года. Диаметр меньшего пятна составлял максимум 6 276 километров. Темные пятна Нептуна - это области высокого давления, которые обычно возникают в средних широтах, а затем перемещаются к экватору. Штормы, вызванные силой Кориолиса, вращаются по часовой стрелке в северном полушарии - в направлении, противоположном земным ураганам, вызванных низким давлением. Чем дальше они продвигаются к экватору, тем сильнее ослабевают бури, пока не растворятся окончательно. «Это так же увлекательно, как и удивительно - видеть, что этот шторм не движется в зону смерти, а вместо этого развернулся и перемещается назад».

Как именно на Нептуне формируются штормы, до сих пор остается для астрономов и планетологов загадкой. Исследователи предполагают, что темный цвет пятен завихрений вызван более глубокими и темными слоями облаков. Это, в свою очередь, позволяет сделать выводы о внутренней структуре и вертикальных структурах вихревых систем газовой планеты.
Информация
Добавить комментарий