Ученые раскрыли тайну карликовых животных

26 сентября 2006
0
4189

ТехнологииКарликовые животные, которые жили тысячи лет назад на территории современной Исландии, имели крошечный размер не только из-за адаптации к среде обитания, но также из-за отсутствия хищников и конкурентов.

Карликовые животные, которые жили тысячи лет назад на территории современной Исландии, имели крошечный размер не только из-за адаптации к среде обитания, но также из-за отсутствия хищников и конкурентов.

Останки меньших форм больших животных, таких как слоны, гиппопотамы и олени, были найдены на островах. Это явление известно как "Правило острова".

Изначально считалось, что их крошечный размер является следствием ограниченной территории обитания, но ученые из Имперского колледжа в Лондоне полагают, что объяснение этого феномена более сложное.

"Наше исследование показало, что большие млекопитающие не уменьшаются в размере из-за ограниченного пространства", - говорит руководитель научной группы.

Ученые изучили останки миниатюрных животных, которые жили на Средиземноморских островах между 1.8 миллионами и 4,500 лет назад.

Сравнивая останки различных животных, они обнаружили, что размер существ зависит от комбинации факторов, включая конкурентов и обилие пищи. Гиппопотамы, питающиеся растительной пищей, имеют не такие маленькие размеры, как хищники.

На размер плотоядных животных влияет пригодность пищи и размер добычи, тогда как размер травоядных животных зависит от конкурентов, а также хищников.

Когда хищников мало, а пищи много, травоядные животные имеют тенденцию к миниатюризации, потому что выживаемость не зависит от размеров, утверждают ученые. Животные меньшего размера также имеют тенденцию производить больше потомства, таким образом, они быстрее размножаются.

С другой стороны, хищники уменьшаются в размере, когда пищи не достаточно, а добыча - маленького размера.

MIGnews.com
Информация
Добавить комментарий

код подтверждения