В Лаосе живут грызуны, считавшиеся давно вымершими

14 марта 2006
0
5645
Laonastes aenigmamus
Laonastes aenigmamus

Обнаруженные в прошлом году в Лаосе неизвестные науке грызуны оказались представителями рода, считавшегося вымершим 11 миллионов лет назад. К такому выводу пришли американские учёные из музея естествознания Карнеги, пишет журнал Nature.

Впервые о животном, по внешнему виду напоминающем одновременно крысу и белку, заговорили в прошлом году. Тогда биолог Роберт Тимминс и его коллеги случайно обнаружили необычного грызуна в жареном виде на прилавке лаосского рынка. Местные жители называют этих зверьков "скальными крысами" и употребляют их в пищу. Сорокасантиметровое животное, получившие латинское название Laonastes aenigmamus, покрыто темно-серой шерстью, имеет длинный пушистый хвост, острую морду и короткие лапки.

Тимминсу удалось отловить несколько "белкокрыс", которые были отправлены в музей естествознания в Лондоне. Ученые сравнили находку с имеющимися в музее экспонатами и заключили, что это новое семейство грызунов, близкое к морским свинкам и шиншиллам.

Однако теперь появилась другая точка зрения: специалисты из музея естествознания Карнеги уверены, что Laonastes aenigmamus принадлежит к семейству доисторических млекопитающих Diatomyidae. Эти грызуны жили 18-20 миллионов лет назад на территории сегодняшних Японии и Юго-Восточной Азии. Окаменелые останки Diatomys shantungensis были найдены в прошлом году в Китае.

Laonastes aenigmamus
Laonastes aenigmamus

О родстве Laonastes aenigmamus и Diatomys shantungensis свидетельствует сходство строения челюсти, черепной коробки и некоторых деталей скелета. Еще одна особенность, объединяющая обоих зверьков, это характерные коренные зубы.

Открытие группы американских палеонтологов во главе с Мэри Доусон является ярким примером так называемого "эффекта Лазаря" - когда животное, долгое время считающееся исчезнувшим с лица Земли, вдруг обнаруживается живьем. Теперь ученые намерены провести анализ ДНК Laonastes aenigmamus, чтобы выяснить происхождение грызуна. Возможно, специалистам удастся установить и родственников "живого ископаемого", которые ответвились от семейства Diatomyidae и распространились по свету.

Район Юго-Восточной Азии, где обитает "скальная крыса", отличается многообразием животного мира. В местных тропических лесах региона ученым встречаются растения, насекомые и животные, ранее неизвестные науке. Только за последние годы там было найдено несколько новых видов млекопитающих. Мэри Доусон называет регион уникальным и считает, что требуется принять меры по сохранению местной флоры и фауны.
Информация
Добавить комментарий