60-й спутник Сатурна: подробности

20 июля 2007
0
3849

ВселеннаяМежпланетный зонд "Кассини" обнаружил 60-й по счету спутник Сатурна, получивший предварительное название "Фрэнк".

«С помощь широкоугольной камеры космического аппарата "Кассини" мы обнаружили 60-ый спутник Сатурна, - сообщил Карл Мюррей (Carl Murray), сотрудник Лондонского университета. - При наблюдении области в районе спутников Сатурна Метоны и Паллены наше внимание привлек интересный объект».

Обнаруженный спутник представлял собой слабую точку на серии изображений системы колец Сатурна, переданных "Кассини" 30 мая этого года. Сразу после обнаружения ученые приступили к поиску следов нового спутника в обширной библиотеке изображений, полученных зондом "Кассини".

Эта кропотливая работа увенчалась успехом. На нескольких снимках, с июня 2004 по июнь 2007 году объект удалось обнаружить. С учетом новых данных удалось определить и орбиту спутника. По мнению исследователей, знание положений спутников Сатурна в разные моменты времени имеет большое значение для миссии Кассини по многим причинам.

Важнейшей из причин является необходимость избегать опасные зоны. Кроме того, обнаружение каждой такой космической “горы” способствует лучшему пониманию взаимодействия составных частей системы спутников и колец Сатурна. Наконец, открытие спутника важно потому, что, исходя из новых знаний, можно планировать новые науные эксперименты и последующие наблюдения.

Что удалось узнать о 60-м спутнике Сатурна? Ученые считают, что ширина «Фрэнка» (Frank - рабочее название спутника) составляет 2 км и, как многие его соседи, он состоит в основном изо льда и скальных пород. Спутник расположен между орбитами Метоны и Паллены. Это пятый спутник, обнаруженный при помощи "Кассини".

Кассини запустили еще в 1997 году, но тогда было известно лишь 18 орбитальных спутников Сатурна. В настоящее время, благодаря наземным и космическим телескопам, их число увеличилось более чем в три раза. Новый спутник - ещё одна деталь в общей головоломке неисследованных миров. В декабре 2009 г. у исследователей будет шанс изучить 60-й спутник с расстояния 11700 км благодаря подлёту "Кассини".

http://rnd.cnews.ru/natur_science/news/top/index_science.shtml?2007/07/20/259686
Информация
Добавить комментарий