Синий - цвет жизни во Вселенной

26 мая 2009
0
4078

С начала 1990-х астрономы открыли более 300 планет, находящихся в орбите светил, отличных от нашего Солнца: почти все они похожи на газовый гигант — Юпитер. Но на Юпитере нет жизни, а ведь основной целью поиска является именно она.

Мощные космические телескопы, похожие на один из тех, что НАСА использовало в недавно запущенной миссии Кеплера, которую уже окрестили первой в истории переписью планет, помогут определить местонахождение даже самых маленьких планет, обретающихся где-то вне солнечной системы.

Но замеченная недавно за десятки световых лет от нас «землеподобная» экзопланета проявилась в телескоп как нечто большее, чем просто «светло-голубая точка» — термин, который ввел астроном Карл Саган, назвав так Землю, когда увидел ее в 1990 году на фотографии, снятой космическим кораблем Voyager с точки где-то на краю солнечной системы.

Используя приборы, находящиеся на борту другого космического корабля Deep Impact, группа астрономов и астробиологов разработала технологию, с которой можно будет определять, есть ил на той или иной планете жидкая вода, а значит, возможно, и жизнь.

«Жидкая вода на поверхности планеты — это голубая мечта астрономов», сообщил докторант астрономии Николас Коуэн из университета Вашингтона, описывая технологию в статье, принятой для публикации в Астрофизическом журнале.

Ученые провели два отдельных 24-часовых наблюдения за интенсивностью свечения Земли в семи цветах спектра, от самых коротких, почти ультрафиолетовых волн до самых длинных, инфракрасных. В большинстве длин Земля кажется серой из-за облачного покрова, и лишь в коротких волнах приобретает тот же голубой цвет, что и наблюдают люди с поверхности планеты.

Ученые изучили отклонения от обычного цвета, вызванные поверхностными особенностями — облаками и океанами. Были найдены два доминирующих цвета: отраженные в длинных или красных волнах, и в коротких или синих волнах. Красноту интерпретировали как континенты, а синеву — как океан.

«Анализ был проведен так, как если бы мы были пришельцами, рассматривающими Землю из космоса, и не знали состав планеты», сказал Коуэн.

За 24 часа наблюдения Земли ученые зарисовали планету в цветах, а после сравнили рисунки и реальные карты с фактическим местоположением континентов и океанов.

«Наличие жидкой воды на планете может быть свидетельством жизни на ней», сообщил Коуэн. «Однако обратная зависимость не обязательно будет верной».

По словам Коуэна, во Вселенной могут находиться планеты, которые также кажутся синими. «Это вовсе не свидетельствует о наличии воды, как, например, в случае с Нептуном, у которого просто много метана в атмосфере», сказал в заключение Коуэн. «Синий цвет Земли, кстати, всегда меняется от светлого к темным оттенкам».
Информация
Добавить комментарий